Галактический семейный портрет

Фотография: Oli Usher, Hubble/ESA

Две очень разные галактики изображены на этом семейном портрете, сфотографированном космическим телескопом Хаббл. Вместе они образуют особенную галактическую пару Arp 116. На фотографии можно заметить огромную разницу в размере, строении и цвете между спиральной и эллиптической галактиками.

Arp 116 состоит из гигантской эллиптической галактики M60 и намного меньшей спиральной галактики NGC 4647. M60 является совершенно обычной эллиптической галактикой, вид которой был бы не таким впечатляющим, если бы у неё не было спирального компаньона. Вместе они образуют один из самых интересных видов ночного неба.

M60 очень яркая — третья по яркости в галактическом скоплении Девы, которое включает более 1300 галактик. Она заметно больше своего соседа и содержит гораздо большую массу звезд. М60, как и другие эллиптические галактики, имеет золотистый цвет благодаря множеству старых холодных красных звезд, находящихся в ней. В свою очередь, в NGC 4647 находится множество молодых горячих звезд сияющих голубым светом, поэтому оттенок этой галактики так отличается. 

Астрономы долго пытались определить, взаимодействуют ли эти галактики. Как видно с Земли, эти галактики, определённо, пересекаются, но нет совершенно никаких признаков взаимодействия и процессов формирования новых звезд. В сталкивающихся парах галактик взаимные гравитационные силы сильно влияют на газовые облака, которые начинают сжиматься и образовывать новые звезды. В Arp 116 не происходит подобных процессов, однако, внимательное изучение подробных снимков Хаббла позволяет заметить, как эти галактики начинают влиять на форму друг друга.

Пока нельзя точно сказать,  достаточно ли они близки для того чтобы взаимодействовать, но точно известно что они являются близкими соседями. Это означает, что мы видим обе галактики в одинаковом масштабе. Таким образом, этот семейный портрет является ярким примером различий между гигантскими эллиптическими галактиками и их меньшими спиральными собратьями.

Примечательно, что М60 была открыта независимо сразу тремя астрономами в 1779 году. Иоганн Готтфрид Кёлер из Дрездена впервые заметил её 11 апреля во время наблюдения кометы, итальянец Барнабус Ориани заметил её днём позже, а француз Чарльз Мессье увидел её 15 апреля. Чарльз Мессье включил галактику в каталог, известный сейчас как Каталог Мессье.

Американский астроном Хэлтон Арп (Halton Arp), сфотографировавший пару с помощью 5-метрового телескопа Хейл в Паломарской обсерватории и включил фотографию в «Атлас пекулярных галактик» (Atlas of Peculiar Galaxies), опубликованный в 1966 году. Атлас содержит 338 изображений пересекающихся, объединяющихся и взаимодействующих галактик.

Представленное изображения собрано из нескольких кадров в видимом и инфракрасном диапазонах, сделанных Улучшеной обзорной камерой и Широкоугольной и планетарной камерой космического телескопа Хаббл.

Составлено по материалам Hubblesite.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.